我國紡織企業應積極應對可能面臨的美國“337調查”(完整未刪節)

最新資訊2018-04-12

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新世紀以來,我國社會經濟和對外貿易快速發展,已經成為全球第二大經濟體。我國的紡織工業一直是國民經濟傳統優勢產業,同時也是外貿依存度較高的產業,產品主要銷往美國、加拿大、歐盟等國家和地區。發達國家為了?;け竟?,一般都會設置貿易壁壘用來?;け竟笠翟詒就戀木玫匚?。一直以來,紡織品的出口即受到西方國家各種形式的貿易壁壘的影響。我國加入WTO后,由于關稅、配額和許可證制度等傳統的貿易?;ご朧┦艿?/span>WTO規則的規制,貿易壁壘對中國出口貿易的限制作用已大大削弱,因而西方國家轉而利用其占優勢的知識產權和技術壁壘等新型貿易?;な侄巫杌魑夜隹?,美國的“337調查”就是典型的知識產權壁壘的設置形式。

我國企業涉及“337調查”的簡況

美國對中國的第一次“337調查”始于1986年,美國對原產于中國、希臘和韓國的毛皮大衣及毛皮類紡織產品發起“337調查”。截至2017年末,美國“337調查”的涉華案件數已達238起。從圖1中可以看出,自2002年起,我國企業被“337調查”的案件數量呈上升趨勢,個別年份略有下降,但也都保持高位徘徊。當前,中國已經成為美國“337調查”最大的目標國和受害國。

 

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圖1:2001年至2017年ITC立案的美國“337調查”數量表

 

根據有關機構的統計,中國企業絕大多數的涉案案由是專利侵權. 表1顯示了過去的17年來,所有涉及中國的193件“337調查”案件的案由中,專利侵權占比超過90%。

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1:2001年-2017年美國“337調查”涉及中國企業的案由統計表

 

    一直以來,針對中國大陸產品的“337調查”不僅數量激增,并且中國企業涉訴“337調查”的產業領域眾多,從醫藥、化工、通訊、機電,到輕工類的日用消費品。同時,從低端產品向技術含量高、國外知識產權?;ちΧ卻蟮牟盜煊蚍⒄溝那魘潑饗岳┐?。技術含量越高,知識產權密集度越高的產業,遭遇“337調查”的可能性越大,這點顯然是與“337調查”的內容以知識產權侵權為主的基本特征相符。在可以預見的將來,美國知識產權所有人仍將大量利用“337調查”?;て渲恫?。

    隨著全球科技創新的迅猛發展,新材料、電子信息等高新技術與傳統紡織品的深度交叉融合,推進發展智能紡織產品、功能紡織品和高智能感知的功能性材料及服裝,是我國紡織行業今后發展的大趨勢。近年來,蘋果、微軟、谷歌等美國科技巨頭也紛紛在智能紡織領域申請專利。在我國紡織產業結構升級,研發并生產高新技術的紡織產品比例將逐漸增加的大背景下,筆者認為,高科技智能紡織領域勢必成為下一個巨頭紛爭的市場,也極有可能成為一個我國紡織企業涉訴“337調查”的領域。2015年10月1日,美國AAVN公司即向美國國際貿易委員會(ITC)提出申請,指控美國及印度的兩家紡織企業進口以及在美國市場銷售的部分梭織面料及其同類產品侵犯了其專利權,申請啟動“337調查”程序。

何為“337調查”

簡單說來,“337調查”是指美國國際貿易委員會(ITC)根據美國《1930年關稅法》第337節及相關修正案進行的調查,禁止的是一切不公平競爭行為或向美國出口產品中的任何不公平貿易行為。這里的不公平行為有兩種:一是知識產權方面的不公平行為,指進口產品侵犯了合法有效的美國商標權、專利權、著作權、集成電路布圖設計等專有權;二是其他不公平行為,指進口過程中除知識產權侵權行為以外的其他不公平競爭方法和不公平行為,包括侵犯商業秘密、假冒經營、虛假廣告、違反反壟斷法等。

與我國民眾近些年逐漸熟悉的以確保美國的知識產權在與美國有貿易往來的國家和地區得到充分?;さ?/span>“301調查”不同,“337調查”主要是?;っ攔謔諧〉鬧恫?,防止進口產品對其知識產權的侵害,其制裁措施主要是限制侵犯知識產權的企業或者產業進入美國市場??杉?,其與“301條款”從內外兩方面有機結合,?;っ攔ɡ思安檔睦?,強迫其他國家接受美國的國際貿易準則。

來自海關總署的數據顯示,2017年中美貿易總額為3.95萬億元人民幣,同比增長15.2%,占我國進出口總額的14.2%,其中對美出口2.91萬億元,增長14.5%,自美進口1.04萬億元,增長17.3%,對美貿易順差1.87萬億元,擴大13%,創歷史新高。

如此巨額的對華貿易逆差是特朗普政府難以忍受的,正試圖通過反傾銷調查等措施加強對華施壓,中美貿易摩擦有可能將在一定程度上加劇。但同時也需要在一些共同利益上尋求中國的合作,因此也不得不在兩者之間尋找平衡。由此,“337調查”猶如高懸于企業頭頂的“達摩克利斯?!?,成為繼反傾措施之外,美國推行新一輪貿易?;ぶ饕?、實施非關稅壁壘和阻擊外國產品進口的重要手段,越來越多的中國企業開始感受到“337調查”對其產品向美出口所帶來的巨大壓力和潛在威脅。尤其是其中一些嚴厲的救濟措施,使之較反傾銷等常規貿易壁壘更具殺傷力。比如反傾銷調查最壞的結果一般是征收5年的反傾銷稅,而遭遇“337調查”的企業一旦被裁定違規,將面臨嚴厲的排除令或禁止令,“短平快”地將競爭對手的產品,甚至整個行業的競爭對手直接拒于美國市場之外?!?/span>337調查”已越來越成為很多公司尤其是高科技公司從商業角度遏制競爭對手的有力武器。

“337調查”的主要救濟措施

“337調查”的救濟措施主要包括排除令、禁止令、臨時排除令和禁止令、扣押和沒收令、保證金。

排除令是“337調查”中最主要也是最具殺傷力的處罰措施,由美國海關與邊境?;ぞ種蔥?,分為有限排除令和普遍排除令。有限排除令包括被訴企業的涉案類型的產品,還包括侵權產品的下游產品,使得被訴企業的侵權產品被全面排除在美國市場之外。普遍排除令不分來源地禁止所有同類侵權產品進入美國市場。

禁止令是當貨物已進口到美國,并在美國開始實際銷售的情況下,發布排除令已不可能阻止侵權行為的發生時,由ITC發布。禁止侵權企業從事與侵權行為有關的行為,包括停止侵權產品在美國市場的銷售、許諾銷售、倉儲、代理和分銷。

臨時排除令和禁止令較少發布,由ITC執行,只在調查期間有效。

ITC就某一侵權產品發布過排除令后,相關企業試圖再次將侵權產品進口到美國,海關部門將根據ITC發布的扣押和沒收令,扣押并沒收該試圖進口至美國的侵權產品。

臨時排除令簽發后,涉嫌侵權的企業在繳納足以保障申請人利益不受損害的保證金后,仍然可將產品進口至美國。若后續ITC裁決被訴方違反了“337條款”,保證金將歸申請人所有,若未違反“337條款”,保證金退還。

企業如何應對“337調查”

“337調查”的應對專業性極強,其立案簡單、但程序復雜,結案快,訴訟費用高昂,救濟措施嚴厲,威懾力巨大。如應對不利,花費高額訴訟費用而得不到好結果,“賠了夫人又折兵”,不僅將使企業陷入發展窘境,對今后我國高科技紡織產品進入美國市場也將造成巨大影響、埋下隱患。如何有效應對“337調查”,在此做幾點建議。

第一,增強企業知識產權意識,持續創新

創新是企業發展的源泉,不斷創造自身核心技術,加快自主創新步伐,加強知識產權儲備,全面增強企業自身的知識產權創造、運用、?;?、管理能力,提升企業的知識產權意識,是抵御風險的關健要素。在研發階段,注重專利信息檢索,跟蹤、了解競爭對手的專利情況,積極推進企業相關專利申請、商標注冊在美國及時獲權,做好專利布局,構筑外圍專利網,形成專利組合,有利于企業在被訴時,通過自身專利制約請求方。在產品出口美國前,全面調查美國市場上同類產品的專利情況,做好專利預警分析,最大程度規避侵權風險。如無法規避,可以與專利權人商談專利許可。如果是委托加工生產的輸美產品,在委托合同中需要加入有關知識產權侵權糾紛的免責條款。

第二,積極應訴“337 調查

目前國內“337 調查敗訴率高的主要原因之一,就是企業沒有積極參與應訴。如果被訴企業不應訴,ITC會按缺席裁決,屬于自動敗訴,ITC將發布排除令。被訴企業所有未經許可的侵權產品將不問來源,永遠被排除在美國市場之外。例如,2016年2月5日,美國Simple Wishes有限公司ITC提出“337 <span style="font-family: